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11 febrero 2018 7 11 /02 /febrero /2018 11:33

La leyenda original de San Valentín

Fiesta de Lupercalia

Varios historiadores remontan el origen del Día de San Valentín a tiempos paganos en el antiguo Imperio Romano. En aquellos tiempos, la gente organizaba una fiesta el 14 de febrero para honrar a Juno, la mítica reina de los dioses y diosas romanos. Los romanos también consideraban a Juno como la Diosa de la Mujer y el Matrimonio. A partir del día siguiente - el 15 de febrero comenzó el Festival de la Fertilidad llamado la Fiesta de Lupercalia. Esta fiesta fue organizada para proteger a los seres humanos de los lobos y para honrar a los dioses romanos de la agricultura - Lupercus y Faunus, además de los fundadores de Roma - Romulus y Remus. Durante la fiesta de Lupecalia, los miembros de Lupercali - una orden del sacerdote romano - se reunían en una cueva sagrada donde se creía que Romulus y Remus eran cuidados por una loba o lupa. Siguiendo la tradición, el sacerdote sacrificaría una cabra por fertilidad y un perro por purificación. Los niños rebanaban las cabras escondidas en tiras, las mojaban en sangre de sacrificio y se movían por las calles dándoles suaves bofetadas a las mujeres y los campos con la piel de los animales. Las mujeres recibieron una bofetada alegremente, pues creían que la práctica las haría más fértiles. Más tarde, durante la Fiesta de Lupecalia, todas las jovencitas de la ciudad ponían en una gran urna un pedazo de su nombre. Los solteros de la ciudad sacaban entonces cada uno un pedacito de la urna y aparearon a la muchacha cuyo nombre estaba en la caja por el resto del año. Muy a menudo, la pareja se enamoraba y se casaba.

Más tarde, cuando el cristianismo se extendió por Roma, la práctica de encontrar pareja a través de la "lotería" fue considerada no cristiana y proscrita. Hacia el año 498 d. C., se dice que el Papa Gelasio declaró el 14 de febrero como el día de San Valentín. Algunos escritores vinculan el día de San Valentín con la fiesta de Lupercalia debido a la fecha similar y la conexión con la fertilidad.


Leyendas cristianas de San Valentín

La Iglesia Cristiana Primitiva indica la presencia de por lo menos dos nombres de santos San Valentín. Algunos eruditos, sin embargo, dicen que hubo hasta siete santos a quienes se les atribuyó el nombre de San Valentín o Valentín, todos los cuales vivieron en el siglo III y aparentemente murieron el mismo día.

San Valentín de Roma - I

Según la leyenda muy popular, Valentín era un sacerdote en Roma que vivió durante el reinado del emperador Claudio II.Durante esta época estaba muy extendida la poligamia,en la Roma del siglo III, época en la que el cristianismo era perseguido; por lo que no se realizaban matrimonios cristianos.Y el sacerdote Valentín se propuso enfrentarse a esta tradición recuperando el valor sagrado del matrimonio. Bajo el régimen del emperador Claudio, el Emperador necesitaba continuamente reclutar soldados para fortalecer su ejército. Sin embargo, Claudio descubrió que no muchos soldados estaban dispuestos a unirse al ejército debido al apego con sus esposas y familias. Para cortar el vínculo de apego, Claudio canceló todos los matrimonios y compromisos en Roma. San Valentín - un sacerdote romántico de corazón, desafió este decreto cruel de Claudio arreglando en secreto matrimonios de hombres y mujeres jóvenes. Cuando el desafío de Valentín fue descubierto por el Emperador, fue brutalmente golpeado y ejecutado el 14 de febrero, alrededor del año 270 DC.

Por su martirio y dedicación a la causa San Valentín fue nombrado santo después de su muerte. En la Edad Media, San Valentín se hizo popular como el santo patrono del amor y los amantes en Inglaterra y Francia hasta el punto que el Papa Gelasio declaró el 14 de febrero como Día de San Valentín en el 498 d. C. y puso fin a las celebraciones paganas. Así, el día del martirio de San Valentín se convirtió en una ocasión para celebrar el amor.

San Valentín de Roma - II
Otra leyenda famosa en San Valentín dice que San Valentín era un cristiano primitivo en Roma que era muy popular entre los niños. Pero durante la época en que vivió San Valentín, el régimen romano no estaba a favor del cristianismo e incluso perseguía a los cristianos para liberar a Roma de los seguidores del cristianismo. A pesar de esta ley estricta, Valentín continuó practicando su fe y se negó a adorar a los dioses romanos. Esto enfureció al Emperador Claudio II y puso a Valentín en prisión.

Se dice que Valentín pasó un año en una prisión rigurosa durante la cual los niños le echaron mucho de menos. Empezaron a lanzar notas cariñosas y flores entre las rejas de la ventana de su celda. Hasta cierto punto, esta leyenda puede explicar la tradición de intercambiar notas y flores en el día de San Valentín.

Algunos eruditos creen que durante su estancia en prisión Valentine se hizo amigo de la hija ciega del carcelero que a veces le traía notas y flores de niños. Siempre que fue posible, Valentine también contestó a las notas. Días antes de su ejecución, Valentín rezó por la hija del carcelero y recuperó la vista. Antes de su muerte, también se dice que Valentín escribió una nota de despedida para la hija del carcelero y la firmó "De tu Valentín". Esta expresión es popular incluso hoy en día.

Algunos eruditos creen que Valentín fue asesinado porque trató de ayudar a los cristianos a escapar de la prisión romana mientras eran torturados y golpeados.

La primera alusión a San Valentín

las primeras alusiones de la relación entre San Valentín y el amor romántico,empiezan a partir de la obra de Geoffrey Chaucer, en el siglo XIV.

En su poema “El Parlamento de los Pájaros”, Chaucer establece una analogía entre el cortejo de las aves y el de los hombres, y se refiere al Día de San Valentín como fecha natural para estas ocasiones.Esto ha levantado sospechas, ya que definitivamente, el 14 de Febrero no es época de apareamiento de aves (al menos en el hemisferio norte). Una posible explicación es que Chaucer se estaba refiriendo a otro San Valentín.

El Parlamento de los Pájaros” fue compuesto para celebrar el compromiso entre Ricardo II de Inglaterra y Ana de Luxemburgo. Dicho compromiso ocurrió el 2 de Mayo, fecha en la que se conmemoraba el día del San Valentín de Génova.

Entonces, ¿El Día de los Enamorados es en realidad a principios de Mayo?

Lo cierto es que probablemente, la tradición de San Valentín, como la conocemos hoy, sea otro invento moderno, aunque ya en la Edad Media surgen las primeras muestras de la celebración tal y como la conocemos actualmente.

El origen de San Valentín en la Edad Media

historia-de-san-valentin-por-que-se-celebra-en-la-edad-media

Así, y tomando la leyenda del sacerdote Valentín que casaba a las parejas de jóvenes enamorados, comienza en la Edad Media y por gran parte de Europa la celebración, cada 14 de Febrero, de un día dedicado al amor.

El San Valentín medieval

De este modo, en la fecha señalada, se celebraban intercambios amorosos entre personas que en realidad no eran pareja, o no tenían una relacíón de amor.En aquel entonces, se creó un intercambio de tarjetas con mensajes que decían cosas como: “quiero que seas mi amor”.

Junto a estas tarjetas, se solían enviar cajitas con caramelos de chocolates, ya que según se creía en aquella época, el chocolate era un estimulante de las pasiones sexuales.

La celebración era algo que se extendió de modo muy popular, no solo entre las altas clases sociales, sino también entre las clases bajas o pobres.

En realidad el día servía para que  las personas, solteras o casadas, celebraran durante un día el tener la libertad de realizar sus fantasías sexuales con la persona que más admiraban, sin ofender por ello los supuestos principios de moralidad de la época.

San Valentín en la historia reciente

En Gran Bretaña, el Día de San Valentín comenzó a celebrarse popularmente hacia el siglo XVII. A mediados del siglo XVIII se comenzó a extender por toda Europa, era común que los amigos y amantes de todas las clases sociales intercambiaran pequeñas muestras de afecto o notas manuscritas, y hacia 1900 las tarjetas impresas comenzaron a reemplazar las cartas escritas debido a las mejoras en la tecnología de impresión. Las tarjetas hechas a mano eran una manera fácil para que la gente expresara sus emociones en un tiempo en que la expresión directa de sus sentimientos estaba desalentada. Las tarifas postales más baratas también contribuyeron a aumentar la popularidad del envío de felictaciones de San Valentín. Y en la actualidad, San Valentín se ha convertido en una fiesta que de manera oficial se estableció en el calendario católico en 1969, como un recordatorio del santo. 

 

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Publicado por leyendas medievales
19 mayo 2017 5 19 /05 /mayo /2017 23:08

Leyendas Artúricas: La señora de Shalott

Es una de mis leyendas artúricas favoritas. Se dice que su personaje se basa en Elaine, la bella dama de Astolat. Ha sido objeto de muchas obras de arte, poesía y ficción. Elaine era la única hija de Bernard de Astolat. En Alfred, "Lancelot y Elaine" de Lord Tennyson de The Idylls of the King (1859), es una mujer modesta y humilde.

La leyenda artúrica  de Elaine, la blanca dama de la isla de Shalott, nos remite a una bella dama encerrada en la torre de un castillo en la que un hechizo le obliga a mirar el mundo a través de un espejo. Confinada en su prisión de reflejos, Elaine, recluia se límita a observar el paso de la vida y a recrearla tejiendo tapices.

 

Esperando a un Ulises o a un caballero que la liberase de su cautiverio, y vaya si lo haría.. y lo hizo en forma de apuesto galán artúrico de nombre Lancelot.

 

Elaine, hasta ese punto desconocida en el reino de Camelot, daría pie a una leyenda preciosa..., misteriosa hasta el punto de que nunca ha quedado claro si es hada, doncella encantada o simple dama prisionera de algún mal brujo, comienza a desesperarse encerrada en su torre. Quiere asomarse, mirar la vida a través de sus propios ojos. El tiempo se le hace lento, los tapices infinitos… ansía la realidad. De golpe llegó Lancelot. Y no pudo evitarlo.

Elena abandonó el telar, le dio la espalda al espejo y miró hacia Camelot.

La maldición que  condena a Elaine a mirar al mundo a través del espejo se cumple. Finalmente, el espejo se rompe y un susurro le anunció su final. Un triste final. Los tapices volaron llevados por el viento y la dama de Shalott supo que su destino se cumpliría ese mismo día.Abandonó la torre y subió a una barca. Ella misma sería su caronte. Su final sería su rendición. Su abandono, su conformidad, su melancólica huída.

 

En otra versión de la leyenda artúrica, Lancelot, famoso caballero de la corte del rey Arturo, viajó a Astolat de incógnito, para competir en un torneo. Elaine se enamora profundamente de él. Queda prendada de él casi inmediatamente, y le solicita que lleve una prenda blanca en su honor en el torneo, a lo que él jamás habría accedido a causa de su amor infinito por la reina de Arturo. Lancelot es herido durante el torneo por una lanza perteneciente a Bors, y cae enfermo.

 

En "The Ballad of Elaine" de Sydney Fowler Wright, Elaine se permanecio junto a él día y noche, cuidándolo hasta que se recuperase. Cuando por fin Lanzelot se recuperó,le anunció que se iría. Elaine le pide que se case con ella, pero él afirma que su amor por Ginebra, la mítica esposa del rey Arturo, es demasiado fuerte para poder para amar a Elaine. Lancelot deja Astolat, y Elaine antes de que hayan pasado diez días, muere de tristeza.

 

Su familia colocó el cuerpo de Elaine en una barcaza y la dejó a la deriva en el río Támesis.con un lirio en una mano y una carta de su puño y letra en la otra. La barca llega surcando hasta Camelot, donde es descubierta por la corte del rey Arturo, siendo llamada la pequeña doncella del lirio. Lancelot es convocado  de inmediato y escucha el contenido de la carta, conmovido después de lo cual explica lo que sucedió al Rey Arturo y se encarga de costear un espléndido y costoso funeral para la muchacha,

 

Una leyenda trágica, y emotiva en la cual, el personaje de Elaine, la señora de Shallot, se suele olvidar a menudo, a pesar de ser una mujer esencial dentro de la mitología Artúrica. Su único propósito parece ser revelar hasta qué punto la pasión de Lanzarote por Ginebra es indestructible, aun cuando su romance con la reina era algo prohibido.

 

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Publicado por leyendas medievales - en Ciclo Artúrico
13 mayo 2017 6 13 /05 /mayo /2017 23:57


Excalibur es la espada mítica del Rey Arturo En la leyenda artúrica galesa, llamaron Caledfwlch a la espada. En los relatos sobrevividos de Arturo, dos leyendas diferentes sobre el origen de sus espadas han sido retenidas.


La primera versión sobre la obtención de Excalibur es la que relata Geoffrey de Monmouth en Historia Regium Britanniae: Al morir el Rey Uther Pendragon, Merlín forjó en la isla de Avalón (la isla de las hadas) una espada (Excálibur) y la clavó en una piedra que estaba al lado de una capilla de Londres. En "El ciclo de la Vulgata", se cuenta que Arturo había roto su espada (la de la piedra) durante un combate contra Sir Pellinore. Merlín, lo llevó a un lago del cual surgió una bella joven, la Dama del Lago. Esta Dama del Lago era una bruja poderosa que podía caminar sobre las aguas y tenía un castillo en el fondo de aquel lago. La Dama tenía en su poder a Excálibur, una espada mágica. Merlín le pidió dicha espada para su pupilo y ella se la entregó. La espada estaba guardada en una vaina que hizo que el Rey no perdiese sangre cuando la llevaba a las batallas. Merlín le advirtió a Arturo que tuviese cuidado, porque un día llegaría una mujer digna de su confianza y le arrebataría la vaina de Excálibur para siempre.

 

La leyenda más difundida nos cuenta que Arturo la obtuvo después de sacarla de una roca donde se encontraba incrustada, por un acto de magia realizado por Merlín, a quien se le atribuiría su forja, y ésta es la versión francesa de R.Moron, en su obra llamada “Merlin”. Pero Sir Thomas Malory, escritor inglés, establece que la espada de la Roca no era Excálibur, ya que Arturo rompe su primera espada en una batalla contra el rey Pellinore. En “El Ciclo de la Vulgata”, se cuenta que una ninfa del lago llamada “Dama del Lago” le entrega la verdadera “Excálibur”,

He aquí las dos versiones de la leyenda...

 

Excalibur como la espada sacada de una roca

El Rey Uther Pendragon durante la fiesta de Pentecostés se enamoró perdidamente de Igraine, nacida en Avalon y amada esposa del duque de Tintagel, Gorlois. Durante esa fiesta, el rey pidió a la mujer dormir con él, cosa que ella rechazó, pues amaba a su esposo. La mujer, escandalizada, acudió a su esposo de inmediato y le pidió que regresaran a su castillo pues el rey le estaba pidiendo cosas indecorosas.

El duque aceptó de buena gana, y se retiraron en cuanto la etiqueta se los permitió. Uther, decepcionado, habló con el mago Merlín, cuyas artes mágicas superaban las de cualquier otro, y le explicó su situación.

Este aceptó a ayudar al rey a yacer con la esposa del duque con una sola condición: “La primera noche que poseas a Igraine, ella quedará en estado; cuando ese niño nazca deberás entregármelo para que yo lo críe y cuide de él”. Dicho y hecho, aquella misma noche el rey, haciéndose pasar por el duque -que había perecido en batalla unas horas antes- gracias a las artes mágicas de Merlín, fue al castillo e Igraine, pensando que era su marido, yació con él.

Posteriormente, el rey desposó a la viuda de Gorlois Nueve lunas pasaron antes de que la nueva Reina diera a luz a un varón al que, la misma mañana de su alumbramiento, sería entregado a Merlín disfrazado de anciano.

Los años pasaron tranquilos para el pequeño Arturo, viviendo en casa de un fiel y humilde caballero, Héctor, su esposa y Kay, quién sería su hermano de leche. Merlín actuaba como su tutor, enseñándole todo lo que un futuro rey debería saber, inclusive un poquito de su magia. Pero el final de la era de Uther Pendragón debió llegar a su fin. Y Merlín, cumpliendo su deber, enterró una espada poderosísima en un yunque de acero sobre una roca y la acomodó en el centro de la catedral de St. Paul.

Quién pudiera sacar la espada de su lecho, sería el legítimo rey de Inglaterra. Camino a las justas, Kay se fijó que no traía su espada y Arturo, como su escudero, fue el encargado de ir a buscarla a la posada. Lamentablemente estaba cerrada, pero el pequeño, sin querer dejar a su hermano sin participar de las competencias decidió ir a buscar la espada que había en la catedral para él. La empuñó con firmeza y al levantarla, la hoja se deslizó suavemente fuera de su prisión. El niño, entonces, corrió a entregar la espada a su hermano quién, al notar la espada que llevaba el niño, enseguida se postró a sus pies, al igual que el noble Héctor.

 

La leyenda de Excalibur como la espada entregada a Arturo por Niniana la Dama del Lago

Habiendo pasado años de paz y guerra, Arturo reunió un grupo de sus caballeros más fieles para dar una fiesta. Hacia el término de esta, un caballero en su cabalgadura ingresó al castillo, con el cuerpo de Sir Miles anunciando la presencia de un caballero negro que bloqueaba la entrada del Bosque Siempre Verde. Se apresuró entonces Guifelet, escudero de Kay a pedirle al rey que lo nombrara caballero para vengar la muerte del hombre. El, luego de oírlo, lo consintió y, poniendo su espada en el hombre del muchacho, lo nombró caballero y le dio su primera misión.

Sin embargo el joven volvió poco tiempo después inconciente y fue atendido por Merlín hasta que estuvo mejor. Pero el rey no podía dejar las cosas así, se escapó del castillo y fue a cobrar venganza con su propia mano. Tres veces cruzaron lanzas, en prescencia de Merlín, y solamente la última el caballero verde fue capaz de botar al rey y a su caballo. Este, indignado, le solicitó medirse en espadas, a lo que el caballero no pudo negarse. Tras una ardua lucha, el Caballero Negro rompió la espada del rey casi desde su empuñadura, marcándolo como vencedor.

Finalmente, Arturo no venció al caballero y Merlín, evitando que este matara al rey, lo durmió. El rey no podía quedar sin espada, de modo que cabalgaron Arturo y Merlín hacia un lago, donde reinaba el hada Niniana, aprendiz de Merlín. Subieron a una pequeña barca hasta llegar al centro del lago, desde donde un brazo surgió, sosteniendo una espada con su vaina. En el filo rezaba: “Excalibur”

 

Fuentes escritas sobre La leyenda de Excalibur
En la leyenda galesa, la espada de Arthur es conocida como Caledfwlch. En Cuhlwch y Owen, una de las más valiosas posesiones de Arthur. Todo ésto figura en el romance del guerrero de Arthur, Llenlleawg, un caballero irlandés que mató al rey Diwnarch mientras robasa su caldero mágico. Caledfwlch proviene del arma legendaria irlandesa Caladbolg, la brillante espada de Fergus McRoich. Calaboldg también fue conocida por su incríble poder y fue llevada por algunos de los mayores héroes irlandeses.

La History of the Kings of Britain, de Geoffrey of Monmouth, fue la primera fuente no galesa en hablar de la espada. Geoffrey dice que la espada fue forjada en Avalon y latiniza el nombre "Caledfwlch" por Caliburn o Caliburnus. Escritores continentales cambiaron el nombre con relación a Excalibur cuando su pseudohistoria influyó en la Europa continental. La leyenda se amplió en el Vulgate Cycle (1230-1250), también conocido como Lancelot-Grail Cycle y en el Post-Vulgate Cycle que surgió a su estela. Ambos incluyen el trabajo conocido como Prose Merlin, pero los autores de Post-Vulgate excluyeron el Merlin Continuation en su versión más reciente, excogiendo para añadir, unos relatos antiguos sobre los primeros días de Arthur, incluyendo un nuevo origen para Excalibur.

Otras versiones más recientes, y que quieren parecer más rigurosas, defienden que el origen de la espada se remonta a la Roma Antigua. Este es el caso del arqueólogo Valerio Massimo Manfredi en «La última legión», que sitúa el origen su en la época del último emperador romano de Occidente, Rómulo Augusto. Cuenta que, cuando éste tenía 13 años, fue encerrado junto a su mentor Ambrosino en la cárcel de Capri. Allí se encontró la espada con la que Julio Cesar había conquistado la isla de Gran Bretaña, que utilizó para, poco tiempo después, asesinar a su captor, Wulfila. Harto de tanta sangre, Rómulo arrojó entonces arma al lago, que quedó incrustada en una piedra.


También se dijo que la vaina de Excalibur tenía poderes propios. Protegía a su portador del daño o las heridas sufridas. Fue robada por Morgan le Fay, arrojada al Lago y nunca encontrada.

La desaparición de LA ESPADA MÍITICA

La historia más aceptada es aquella en que Arturo, moribundo, Tras la batalla de Camlann, en la que Arturo asesinó al joven Mordret, y este hirió de muerte al rey, Arturo fue llevado a las orillas de un río por Bediviere. Ahí, apoyado en un roble, el portador de la cantarina, pidió a su fiel caballero que arrojara su espada en un lago cercano, al estanque en el que habita Nimue, la Dama del Lago. Este caballero, que primero desobedece y luego acepta la orden de muy mala gana, es llamado Griflet, Bedivere, Lanzarote o Perceval, de acuerdo al relato. Cuando el caballero lanza la espada al estanque, una mano vestida de seda blanca (Nimue) surge de la superficie del agua, toma la espada y luego desaparece en las profundidades.

Este relato sobre el retorno de Excálibur al lago podría estar basado en las costumbres de algunos pueblos celtas de lanzar a los lagos algunas pertenencias de los grandes guerreros que acababan de morir como ofrenda a sus dioses. Se dice también que la espada descansa junto con el Rey en Avalón aguardando el día de su regreso.el final de la espada, simboliza el fin del ciclo del reinado de Arturo, pues luego de despedir a Excalibur, este fue llevado a Avalon, para ser curado de sus heridas.

 

La verdadera Excalibur

En la Abadía de San Galgano, cerca de la ciudad de Siena, Italia, se halla una espada incrustada en el suelo, que nunca se ha logrado sacar. La espada, que sobrevivió con el paso del tiempo, está protegida por un cristal para que nadie la estropee. Aunque el arma se encuentra en medio de las ruinas de la abadía, la espada, en la que solo sobresale el mango, está próxima a la tumba de San Galgano.

 

 

 

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Publicado por leyendas medievales - en Ciclo Artúrico
13 abril 2017 4 13 /04 /abril /2017 17:13

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Como dijo  Séneca: “La vida es como una leyenda: no importa que sea larga, sino que esté bien narrada”

 

En este Blog queremos sintetizar el conjunto de leyendas que componen el imaginario de leyendas del Medievo, una breve síntesis que reune el tipo de leyendas que estamos exponiendo en este blog.

 

El pensamiento medieval pone la ideología y el llamado imaginario colectivo( conjunto de creencias) al servicio del poder. Y es que como señala Jacques Le Goff, "una de las máximas preocupaciones del ser humano fue y es apropiarse de la memoria y del olvido". A lo largo de la historia los hombres y las mujeres, en sus momentos más personales y en los trayectos vividos con otros, en contextos relacionales más o menos institucionalizados, siempre han tratado de gestionar este ámbito, el de la memoria, que los otorga un conciencia del tiempo pasado, de sus recuerdos, y los posiciona en su identidad, presente y futura.

En estas líneas haremos una recopilación de las leyendas medievales más destacadas, de las crónicas, poemas y la tradición oral medeival para relatarnos el trasfondo histórico de cada una de ellas. Así, podremos conocer la historia de aquellos hombres y mujeres que vivieron durante la Edad Media, sus mitos y leyendas y cuyas hazañas extraordinarias los convirtieron en leyenda. Leyendas como la de Beowulf, el rey Arturo, el Cid, Carlomagno...

Finalmente encontramos personajes totalmente legendarios, como es el caso de la Papisa Juana o Robin de los bosques. También dentro dentro de este grupo, podemos añadir otros, como son los personajes vinculados al mundo de la fantasía, como Melusina,Tristán y Isolda o el personaje con el que se vinculará a la mujer durante la Alta Edad Media, es decir con la Eva bíblica.

 

Un subgrupo de estas leyendas estarían vinculadas  a objetos maravillosos vinculados a muchos de estos personajes y a sus leyendas. El objeto predominante es la espada: La espada Joyeuse de Carlomagno, Durandal, la de Roland, o la espada  Excalibur del Rey Arturo, serian buenos ejemplos de ello. También destacar los filtros de amor, muy presentes en las leyendas de temática amorosa, como es el caso de Tristan y Isolda. Un objeto que no podemos pasar por alto  es el Santo Grial, vinculado al Mundo Artúrico, pero también al mundo cristiano. También debemos destacar los lugares que sirven de marco a estas leyendas, espacios la mayoría de ellos de poder: Camelot, Avalon( celta), Cocangue, El País de Jauja, etc...

 

Por último destacar las leyendas vinculadas al mundo animal, los llamados Bestiarios medievales. Libros que hablan de bestias, como el Llibre de les Bèsties de Ramon Llull. Una de las iconografias cristianas más conocida es la del l Tetramorfos, iconografia animal que representa a los cuatro evangelista. O qué decir del Unicornio. El Unicornio es un símbolo de la epoca medieval, no importaba que fuera real o no...lo importante no era eso. Es una figura heredada directamente de la Antiguedad Greco-romana. Y es que ya en la obra Physiologus aparece el nombre del Unicornio en pleno siglo III. Animal solitario y muy violento, se caracteriza por que no se deja nunca atrapar por el hombre. Tiene un marcado carácter sexual, la única manera de cazarlo es atrayendo hacía el una Virgen. Marco Polo, pensó encontrar unicornios en sus viajes a Asia, pero eran en realidad rinocerontes. Se le quiere capturar por su cuerno, que tiene efectos mágicos poderosos y curativos.

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Publicado por leyendas medievales
11 abril 2017 2 11 /04 /abril /2017 13:17

La fuente de la juventud habla acerca de la cuestión atávica de la busqueda de la inmortalidad , una fuente capaz de devolver la juventud a cualquier persona que beba de sus aguas.  La juventud eterna es un regalo frecuentemente buscado en mitos y leyendas, y las historias de cosas como la piedra filosofal, las panaceas universales y el elixir de la vida son comunes en toda Eurasia y en otros lugares.

La Fuente de la Vida, de la Juventud o de la Inmortalidad está muy entremezclada en su mítico origen con el Río de la Inmortalidad, el Árbol de la Vida.Su misión, a diferencia del Río de la Inmortalidad, no era hacer inmortal al hombre, sino renovar su vigor, rejuvenecerlo, en definitiva logar la eterna juentud. Sin embargo, ambos mitos, al extenderse por el mundo, se confundieron y se complementaron.

El 2 de abril de 1513, el explorador español Juan Ponce de León y su tripulación se convirtieron en los primeros europeos registrados en fijarse en la Florida llegando allí en busca de la eterna juventud.. La leyenda sostiene que hicieron este descubrimiento mientras buscaban la Fuente de la Juventud, una fuente de agua mágica supuestamente capaz de revertir el proceso de envejecimiento y curar la enfermedad. Una mirada más cercana, sin embargo, revela que la fuente proporcionó probablemente poca o ninguna motivación para su viaje. De hecho, ningún documento de la época, incluyendo cartas del propio Ponce de León, menciona alguna vez esa fuente. Sólo más tarde los escritores españoles y norteamericanos conectaron a los dos, convirtiendo a Ponce de León en un poster boy por ingenuidad.

Cuentos de aguas sagradas y restaurativas existían mucho antes del nacimiento del conquistador español Juan Ponce de León alrededor de 1474. Por ejemplo, se dijo que Alejandro Magno había encontrado un "río del paraíso" curativo en el siglo IV aC, y leyendas similares Surgido en lugares tan dispares como las Islas Canarias, Japón, Polinesia e Inglaterra. Durante la Edad Media, algunos europeos incluso creyeron en el mítico rey Preste Juan, cuyo reino supuestamente contenía una fuente de la juventud y un río de oro. "Podrías rastrear eso hasta hoy", dijo Ryan K. Smith, profesor de historia en la Virginia Commonwealth University. "La gente sigue pregonando curas milagrosas y aguas milagrosas".

Fuentes españolas afirmaron que los indios tainos del Caribe también hablaban de una fuente mágica y un río rejuvenecedor que existía en algún lugar al norte de Cuba. Estos rumores llegaron a los oídos de Ponce de León, quien se cree que acompañó a Cristóbal Colón en su segundo viaje al Nuevo Mundo en 1493. Después de ayudar a aplastar brutalmente una rebelión taina en la Española en 1504, Ponce de León obtuvo un permiso provincial Gobernador y cientos de hectáreas de tierra, donde utilizó mano de obra india forzada para criar cultivos y ganado. En 1508 recibió permiso real para colonizar San Juan Bautista (ahora Puerto Rico). Se convirtió en el primer gobernador de la isla un año más tarde, pero pronto fue expulsado en una lucha por el poder con el hijo de Cristóbal Colón Diego.

Habiendo permanecido en las buenas gracias del rey Fernando, Ponce de León recibió un contrato en 1512 para explorar y colonizar una isla llamada Bimini. En ninguna parte de este contrato o de un contrato de seguimiento se mencionó la Fuente de la Juventud. Por el contrario, se dieron instrucciones específicas para subyugar a los indios y dividir cualquier oro encontrado. Aunque pudo haber pretendido conocer ciertos «secretos», Ponce de León tampoco sacó la fuente en su conocida correspondencia con Fernando. "Lo que Ponce realmente está buscando son las islas que se convertirán en parte de lo que él espera sea una nueva y lucrativa gobernación", dijo J. Michael Francis, profesor de historia en la Universidad de South Florida St. Petersburg. "De todo lo que puedo recoger, no le interesó o creyó que encontrara algún tipo de fuente milagrosa, un lago o un cuerpo de agua". Al menos un historiador sugiere que tal vez Ferdinand, que recientemente se había casado con una mujer de 35 años de edad Júnior, le dijo a Ponce de León que se mantuviera alerta. Pero otros expertos disputan esto.

De cualquier manera, Ponce de León zarpó en marzo de 1513 con tres naves. Según los primeros historiadores, fondeó en la costa oriental de la Florida el 2 de abril y llegó a tierra un día después, eligiendo el nombre "La Florida" en parte porque era la Pascua Florida. Ponce de León viajó a través de los Cayos de la Florida y subió la costa occidental, donde peleó con los indios, antes de comenzar una rotonda viaje de regreso a Puerto Rico. En el camino, supuestamente descubrió la Corriente del Golfo, que resultó ser la ruta más rápida para navegar de regreso a Europa.

Ocho años más tarde, Ponce de León volvió a la costa suroeste de la Florida en un intento de establecer una colonia, pero fue herido mortalmente por una flecha india. Justo antes de partir, envió cartas a su nuevo rey, Carlos V, y al futuro papa Adrián VI. Una vez más, el explorador no hizo mención de la Fuente de la Juventud, centrándose en cambio en su deseo de asentar la tierra, difundir el cristianismo y descubrir si la Florida era una isla o península. Ninguna de las dos travesías ha sobrevivido y ninguna huella arqueológica ha sido descubierta.

No obstante, los historiadores comenzaron a vincular Ponce de León con la Fuente de la Juventud poco después de su muerte. En 1535 Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés acusó a Ponce de León de buscar la fuente para curar su impotencia sexual. "Estaba siendo desacreditado como un idiota y un débil", explicó Smith. "Esta es la cultura del machismo en España en el apogeo de la Contrarreforma". La acusación es casi sin duda falsa, agregó Smith, ya que Ponce de León engendró a varios niños y tenía menos de 40 años en el momento de su primera expedición.

Hernando de Escalante Fontaneda, que vivió con los indios en la Florida durante muchos años después de sobrevivir a un naufragio, también ridiculizó a Ponce de León en sus memorias de 1575, diciendo que era motivo de alegría que buscara la Fuente de la Juventud. Uno de los autores siguientes fue Antonio de Herrera y Tordesillas, el principal historiador de las Indias del rey español. En 1601 escribió un detallado y ampliamente leído relato del primer viaje de Ponce de León. Aunque Herrera sólo se refirió a la Fuente de la Juventud de paso, escribiendo que se convirtió en "viejos hombres a los niños", ayudó a solidificar en la imaginación del público. "Realmente son más entretenimiento que intentos de escribir una historia verdadera", dijo Francis sobre estas obras acerca de la fuente de la eterna juventud.

La leyenda de la Fuente de la Juventud  sigue bien vigente. No ganó mucho peso en los Estados Unidos, sin embargo, hasta que los españoles cedieron Florida en 1819. Los escritores famosos de la época tales como Washington Irving entonces comenzaron a retratar Ponce de León como desafortunado y vano. Los artistas también entraron en el acto, incluyendo Thomas Moran, que pintó un lienzo de gran tamaño de Ponce de León reunión con los indios. A principios del siglo XX, una estatua del explorador había sido colocada en la plaza central de la ciudad más antigua de la Florida, San Agustín, y una atracción turística cercana pretendía ser la verdadera Fuente de la Juventud. Hasta el día de hoy, decenas de miles de visitantes vienen cada año para probar el agua del pozo que huele con azufre. "No tiene buen sabor", dijo Smith, quien trabajó allí durante cuatro días en la universidad. "Cualquiera que pensara en probar las aguas de la Fuente de la Eterna Juventud, no pensaría que tiene ese sabor ". Mientras tanto, algunos libros de texto de la escuela primaria continúan presentando la búsqueda de Ponce de León y la eterna juventud como fuente histórica.

En 2013, Ponce de León volvió a ser protagonista. En conmemoración del 500 aniversario de su desembarco, se realizaron reconstituciones en St. Augustine y Melbourne Beach, Florida, ambas que dicen ser el sitio donde primero ancló. También hubo una misa católica en San Agustín con una réplica de la fuente del siglo XV utilizada para bautizarlo en España y una misa en Melbourne Beach, junto con la inauguración de más estatuas y un sello conmemorativo.

 

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Publicado por leyendas medievales
29 noviembre 2014 6 29 /11 /noviembre /2014 14:30
lobison
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El término licántropo viene del griego Lycos, que significa lobo. Según esta creencia, ciertas personas a lo largo de la historia han tenido la facultad sobrenatural de transformarse en animales o bestias. En Europa, el licantropo más famoso es el hombre lobo, pero no es el único, y en otros continentes existen otros seres como los que haremos refrencia ahora.

Lobisón

El lobisón pertenece al folclore guaraní, aborigenes sudamericanos y su cultura tiene con su folclore y cultura un papel destacado en el Brasil, la Argentina y el Paraguay. El Paraguay, la región amazonica y el litoral argentino fueron dominios guaraníes y aún hoy buena parte de la población habla la lengua guaraní y mantiene vivas sus leyendas. Muchas de ellas, están asociadas a este extraño ser, el lobisón, del cual se cuenta con supuestos testimonios. El lobisón es el hombre que se transforma en perro o lobo. pero con una particularidad, ha de ser un hombre varón y septimo hijo.

En la leyenda la condición trágica del lobisón no alberga dudas. Los padres de hijos lobisones deben evitar que sus vecinos maten a su hijo de un ecopetazo cuando en las noches de luna llena, se convierte en peligroso lobo y mata al ganado. Pero la creencia en el lobisón ha tenido a veces visos de tragedia en la realidad.La fe en su existencia es tan fuerte que se cuenta este caso real ocurrido en 1950.

Leyendas

Es la historia de la madre que tuvo que huir con sus siete hijos de su pueblo, Coronda, a orillas del río Paraná, por que sus vecinos creían que suhijo de cuatro años, su septimo varón, era lobisón y habían decidio martarlo.

Muchas historias similares a ésta tienen sobre sí la sospecha de ser auténticas y no basadas en leyendas. Según algunos recopiladores de leyendas y mitos, la de séptimo hijo varón es la condición fatal para ser lobisón, pero la séptima hija mujer sin hermanos varones será bruja.

"Todos los viernes, a las doce de la noche, que es cuando se produce esta transformación, sale el lobisón para dirigirse a los estercoleros, donde coen excrementos de toda clase, ya que constituyen su principal alimento, como también la criaturas no bautizadas."

La historia detrás del mito

Se cree que el mito del lobisón llegó de Europa con los primeros conquistadores, que trajeron sus creencias en el hombre lobo.

Los lobisones que emiten sus lúgubres gritos en las medianoches son en realidad una especie de zorro, conocida como aguará guazú. Este nombre significa "zorro grande".

Cuando llegaron los primeros europeos a esta región de sudamérica confundieron al aguará guazú con un lobo. El aguará guazú es un cánido alto, delgado, con pelaje muy largo y rojizo, del cual se decía que era una encarnación del demonio y se aseguraba que hechizaba y enloquecía a los caballos. por estos motivos, durante un buen número de siglos, se lo cazó sin mesura.

Licántropos

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Publicado por leyendas medievales
23 agosto 2014 6 23 /08 /agosto /2014 19:46


Cuenta dicha leyenda que el profeta Jeremías y su hijo consiguieron, mediante la correcta combinación de letras y números, darle vida a una estatua que habían fabricado con barro. Habrían realizado sus combinaciones de acuerdo a una fórmula basados sobre todo en la palabra emeth -verdad-. El producto de su creación fue llamado Golem -que significa en hebreo sustancia embrionaria o incompleta, o masa informe-. En la frente de esta creatura pusieron una inscripción que contenía las letras con las que habían logrado descifrar el secreto de la creación: "Yahveh es la verdad". Pero el Golem consiguió arrancarse una de las letras -la primera del alfabeto, aleph- y la inscripción cambió totalmente de sentido, quedando de la siguiente manera: "Dios está muerto" . Jeremías y su hijo preguntaron entonces al Golem por lo que hacía. La respuesta, que resultó reveladora, fue la siguiente: "Si ustedes pueden hacer al hombre, entonces Dios está muerto. Mi vida es la muerte de Dios. Si el hombre tiene todo el poder, Dios no tiene ninguno".

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Publicado por leyendas medievales
6 junio 2014 5 06 /06 /junio /2014 23:28

Intimamente ligada a la Alquimia está asociada la leyenda del Golem En el folklore medieval inspirado en la tradición mística hebrea, el término "Golem" designa a un embrión que aún debe expresar sus potencialidades. Las leyendas lo presentan como un ser creado artificialmente, mediante prácticas mágicas.

 

En Salmos 139:16 hallamos el término gomy, con el significado de "mi embrión". Según las fuentes hebreas de Europa oriental, esta criatura modelada de arcilla roja como Adán (del sumerio Dam, que significa rojo y Adama, o arcilla), cobra vida sólo cuando su creador inscribe el nombre de Dios en su frente.

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En una leyenda corta medieval se relata que el filósofo Solomon Ibn Gabirol logró crear una joven Golem, a la que podía dar vida escribiendo la palabra clave en su frente, pero la redujo a polvo al borrar el nombre por el temor de ser acusado y condenado por brujería.

 

En el relato El Golem de Chelm se aborda el mismo mito, auténtico antecedente judío del famoso tema de la criatura del Dr. Frankenstein. En esta ocasión, el rabino Elijah -responsable de haber animado a la criatura- también se ve obligado a borrar la palabra Dios de la frente del Golem que creó, ante la furia destructiva que se apoderó de ésta cuando se volvió contra el pueblo judío.

 

Pero tal vez la tradición más conocida que hace referencia al Golem tiene como protagonista a un judío de Praga -el rabino Loew-, que habría creado uno en el siglo XVI con el fin de proteger a los hebreos de las persecuciones de que eran objeto. Sin embargo, más allá de todas estas leyendas cortas y relatos populares que lo presentan como una criatura monstruosa, probablemente estamos ante una historia elaborada con un objetivo mucho más ambicioso y noble: explicar y transmitir los más recónditos y secretos principios del misticismo y del hermetismo hebreo.

 

Algunos autores cazadores de leyendas ven en este mito un complejo simbolismo alquímico, cuyas huellas se remontarían incluso hasta el Génesis bíblico. Criatura en estado "embrionario", animada por el ser humano mediante fórmulas mágicas secretas, el Golem sería una alegoría del hombre "durmiente" prisionero de la materia, que esta condenado a ser un "autómata" hasta reconocer en sí mismo su naturaleza divina y "despertar" a la auténtica realidad y a la vida del espíritu.

 

El mito del Golem realiza, por lo tanto, el anhelo ancestral del Hombre de convertirse en Dios-Creador. A imagen de cómo Dios crea al hombre, el rabino modela el Golem y, como el alquimista, al imitar al Creador también él desarrolla sus propias potencialidades como ser divino.

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Publicado por leyendas medievales - en Bestiario Medieval
30 marzo 2014 7 30 /03 /marzo /2014 17:32

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Arnau de Vilanova

 

Fue llamado "el médico de Reyes y Papas" y se lo reconoce como uno de los más grandes alquimistas de todos los tiempos. Un personaje fascinante que sin duda se adelantó a su época. Alquimista, médico y filósofo heterodoxo. La figura de este sabio medieval se encuentra rodeada de abundantes incógnitas. Nacido probablemente en Valencia hacia 1235 y muerto en un naufragio, fue objeto de múltiples estudios e hipótesis, que durante cierto tiempo no se pusieron de acuerdo ni siquiera sobre su verdadera patria. Arnaldo, o Arnau, de Vilanova es en todo caso el prototipo de sabio esotérico y alquimista, dedicado en gran medida al Arte Real.

 

Es muy posible que recibiera su primera formación en un convento de dominicos. Posteriormente se trasladó a Barcelona. Montpellier y Nápoles, ciudades en las que residió poco tiempo, pero que le sirvieron para ampliar sus conocimientos. Escribió en estos años varios tratados sobre medicina, que se convertirían en obras claves durante siglos. Empleaba remedios basados en recetas populares, pero tampoco descartaba los amuletos, como la esmeralda, que fue muy empleada desde la más remota antigüedad como el mejor antídoto contra la epilepsia. Vilanova fue también un conspicuo astrólogo, que afirmó en uno de sus tratados que el hombre puede realizar grandes empresas si sabe aprovechar la influencia de las estrellas. Creía también que las enfermedades dependían, en buena medida, del movimiento de los astros.

 

Aunque el vilanovense se sirvió de la alta magia, y supo emplear amuletos, conjuros y signos cabalísticos, despreció la magia burda; la que, a su criterio, se apoyaba exclusivamente en manejos y prácticas carentes de valor. Pero, sobre todo, fue a la alquimia a la que dedicó mayor atención. A este respecto conviene apuntar que son muchos los autores que no dudan en afirmar que Vilanova fue el fundador de la química moderna. Con respecto a su trabajo alquímico, creía que la Piedra poseía una naturaleza doble, y que dependía de cuál de esas dos naturalezas la poblase en un determinado momento para conseguir la transmutación del oro o de la plata.images(2)

Los éxitos y la fama de Arnau de Vilanova le llevaron a la corte aragonesa, en donde se le encomendaron una serie de gestiones diplomáticas que llevó a cabo con acierto. No obstante, ciertas predicciones suyas y algunas de sus afirmaciones —como la de que la caridad es una virtud mucho más importante que el cumplimiento de ciertos preceptos, corno el de asistir a misa: o que las bulas papales no dejaban de ser otra cosa que invenciones de los eclesiásticos—, le hicieron objeto de la suspicacia y, posteriormente, de la persecución de la Iglesia. Sus obras fueron quemadas y, aunque abjuró de "todos sus errores", no se libró de ser encarcelado. Afortunadamente, gracias a sus magníficas dotes como médico, pudo abandonar su prisión, al curar al papa Bonifacio VIII que le había mandado llamar. Finalmente, regresó a la corte del rey Fadrique de Sicilia. En 1314, pereció en un naufragio cuando se disponía a llevar a cabo otra de sus misiones diplomáticas.

 

Durante siglos perduró la fama de Arnau de Vilanova. Médico, alquimista, adivino y maestro esotérico por excelencia, no sólo se dedicó a su ciencia hermética, sino que también supo adecuar sus conocimientos al mundo en que le tocó vivir.Arnau, efectivamente, prefigura a los hombres del Renacimiento en su polifacetismo, en el interés que tuvo por todas las ramas del saber. Frecuentemente se le ha comparado a Paracelso, pero también pueden encontrarse sin dificultad similitudes con Giordano Bruno, Marsilio Ficino, Pico della Mirandola y otros muchos. Al mismo tiempo, Arnau es heredero de la gloriosa tradición esotérica anterior, personificada en figuras como San Alberto Magno, Roger Bacon, Joaquí­n de Fiore, Avicena o Galeno a quienes leyó y tradujo. Arnau es profundamente universal y, en tanto que tal, es decir, al no sentirse ligado a ninguna tierra, encarna los valores de lo que, con Evola, hemos dado en llamar "Luz del Norte".

 

Tampoco se detuvo a la hora de propugnar las reformas que, a su juicio, deberían hacerse en muchas instituciones que consideraba profundamente deterioradas, empezando por la Iglesia. Arnau de Vilanovafue un excelente médico de cuerpos, y un incansable fundador de hospitales y de centros de asistencia para los pobres y enfermos. Pero además de toda esa loable labor, también quiso ser un auténtico curador de espíritus. Ésta fue una de las metas de su vida, y por ella padeció injusta persecución.

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El concepto que tení­a Arnau de la ciencia médica entroncaba directamente con el saber hermético de su tiempo. Percibí­a en todas las cosas un "spiritus" que se manifestaba de distintas maneras, algo así­ como la fuerza vital que nos mantiene en pie y activos. Ese "spiritus" equivale, en su concepción, a una forma de energí­a capaz de ser transmitida de un ser a otro, mediante un proceso de sanación o bien susceptible de ser mermada por distintos factores que generarán enfermedad.

 

La posibilidad que el "médico" tiene de influir sobre el "spiritus" deriva de la estructura misma del cosmos. El hombre no puede influir sobre lo que es superior a él -Dios, los ángeles, etc.- pero sí­ sobre aquellas fuerzas "elementales" que se sitúan debajo suyo en la escala jerárquica. Captar y reconducir la fuerza de estos principios "elementales" de la naturaleza es la tarea del médico.

 

 

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Johannes de Ruspecissa

La figura de Johannes de Ruspecissa, ( en catalunya como Joan de Peratallada) menos conocido en el panorama general de la alquimia, está ligada a la de Arnau de Vilanova y  a la e Ramon Llull, pues juntos forman la triada de los grandes alquimistas catalanes medievales. Se trata de un personaje bastante enigmático del que se tienen pocos datos conocidos. De entrada no podemos asegurar que fuera catalán, ya que algunos han postulado que era francés, aunque sabemos que estuvo en en tierras catalanas. Estudió filosofia en Toulose para ingresas posteriormente en el monasterio de Orleans, donde continúo sus estudios varios años. A partir de ese momento comienza a aparecer su obra escrita a la par que sucden sus encarcelamientos a los que fue sometido durante gran parte de su vida, debido a la naturaleza de sus escritos donde  denunciaba la corrupción de la iglesia católica de su tiempo. Pertenecía a los llamados fraticelli una secta surgida en la orden los Franciscanos durante la baja Edad Media, separada por tener diferentes concepciones sobre la verdadera pobreza.

 

Hacia la mitad del sigo XIV, Rupescissa se dedicó a la alquimia, especialmente en el área de la quintaesencia. El franciscano definía la quintaesencia como el espíritu del vino, el cuál se obtenía al destilar varias veces éste brebaje.

 

La receta de la quintaesencia según Rupescissa consta de elegir un vino que no sea ni claro ni denso, pacífico a la vista y de buen sabor. En resumen, un buen vino. Hay que destilarlo muchas veces a goteo, hasta obtener el "aguardiente" (Aqua ardens). Desde entonces, el método de obtención del alcohol, es decir, la destilación, se empezó a utilizar con más frecuencia. Se dice que Juan de Peratallada fue uno de los precursores de lalatroquímica .

Luego de llegar a Aviñón en 1349, Juan de Rupescissa se dedicó a la creación de libros proféticos, como Visiones seu revelationes, Liber Ostensor y Oraculum Cyrilli, entre otros.

Permaneció preso hasta su muerte en Aviñón en 1366.

Johannes escribió “Consideraciones sobre la Quintaesencia” (Consideratione quintae essentiae), un tratado de suma importancia que más adelante sería la base para la medicina química. En él, Peratallada sostenía que el cuerpo humano no podía mantenerse vivo al coexistir con sustancias corruptibles, y necesitaba de una sustancia pura, superior a los cuatro elementos, que fuese incorruptible y perfecto. Llegó a la conclusión que el eter o quintaesencia que propuso Aristóteles no era más que el alcohol destilado del vino. Fue tal su relevancia, que los farmacéuticos del tiempo decidieron utilizar el alcohol, pomoviendo una nueva forma de farmacopea, y posteriormente a la farmacia. Incluso se pensó en nombrarla como una especie química.

 

Otra obra reconocida es “El libro de la Luz” (Liber Lucis) donde describe el horno alquímico de la época. Además, en el libro agregó una profecía, la cual combinó la alquimia con el joaquinismo, al decir que la Piedra Filosofal es necesaria para alcanzar la liberación del espíritu.

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En la mayoría de los casos la relación mujer-alquimia está más cerca de un concepto extático que de la pura realidad operativa. Al parecer ha gustado mucho el arquetipo de la Sorror Mística, esa Lorenzana Feliciani compañera del Conde Cagliostro, que nos limita a ser inspiradoras y apoyo espiritual del hombre alquimista. Así, cuando el comentarista ocasional abre el "Mutus Liber" y ve trabajando a una señora, no puede dejar de citar esa endemoniada expresión, "Sorror Mística", a pesar de que se la ve siempre remangada, totalmente metida en faena y tratando de igual a igual a su acompañante. Se nos ha marcado con un caracter de musa que, en mi opinión, sólo es acertado en casos muy concretos. Suele hablarse mucho de la buena Perenelle, mujer de Nicolás Flamel, haciendo de ella el paradigma de la compañera espiritual. Nada más lejos de la realidad. Hoy sabemos que la boda del célebre escribano de París fue atada por la conveniencia. Los documentos notariales demuestran que Flamel luchó hasta el final por el testamento de su mujer (ella venía de dos matrimonios anteriores que la habían colocado en una situación acomodada). Ya en el lecho de muerte y apenas cuatro días antes de morir redactó, debido en gran parte a la influéncia de su confesor particular, el codicilo final que hizo favorecido único a su marido. Para comprender la feliz vida de la pareja basta decir que Perenelle le desheredó durante largo tiempo en beneficio de sus familiares más próximos, una hermana y varios sobrinos. Desde luego la relación entre ambos no tiene nada que ver con el himeneo idílico que sostiene la Tradición Hermética.

 

La conclusión a la que quiero llegar con todo lo antedicho es que el concepto "Sorror Mística" surge en una ciencia que es indudablemente de hombres, que tiene una conciencia evidentemente machista, y donde el vículo mujer-alquimia se ha querido sustituír por el de mujer-hombre alquimista. Es evidente que el papel habitualmente pasivo al que hemos sido relegadas las mujeres dentro del desarrollo científico europeo hasta bien entrado el siglo XX ha tenido fiel reflejo en el llamado Arte Hermético, que ha preferido la imagen de las flores piadosas a la de las grandes sabias y maestras prácticas.

Los detalles que tenemos a cerca de damas diestras en el laboratorio son absolutamente extraordinarios y se refieren a anécdotas graciosas o a pequeñas reseñas históricas sin más validez que la meramente documental. He aquí algunas muestras:

María la judía

 

Aunque no está cronológicamente dentro del Medievo, nos hemos permitido incluir a Maria la Judía en este artículo, pues me parece notorio destacar la presencia de esta mujer alquimista en la historia.
No es la única mujer practicante del "Arte Sagrado" en tiempos lejanos. Conocemos a Theosebia, a Paphnutia y a una supuesta Cleopatra (muy dudosa) que, al parecer, se animaron a trabajar los metales y minerales con igual soltura que sus compañeros. Sin embargo es a María a quien todos parecen mostrar como grandísima maestra. Es reconocida como la "Eva" particular de la historia de la alquimia, la primera mujer alquimista. Para que se hagan ustedes una idea de su tremenda antiguedad basta decir que el vetustísimo químico Zósimo de Panápolis (siglo IV) la cita siempre en pasado, venerándola entre los que él llama "sabios antiguos", un exclusivo grupo en el que figuran Demócrito, Moisés, Ostanes, Hermes, Isis, Chymes, Agathodaemon, Pibechios, Iamblichus...... nombre míticos y pseudo-epigráficos que buscaban dar una mayor relevancia al contenido de los textos que encabezaban. El eminente historiador de la alquimia F. Sherwood Taylor comenta que(1): "Uno de ellos, María al Judía, parece corresponder, en efecto, a una persona de carne y hueso y una gran descubridora de la ciencia práctica". Esta idea de María como persona física real es la que actualmente está más extendida entre los estudiosos del tema.

 

Tiene gran fama de diestra operativa que le viene del própio Zósimo, quien al parecer tuvo en sus manos cierta obra suya en la que se hacía una pormenorizada descripción del instrumental en los laboratorios de la época. El propio Panapolita extractó ciertas partes ese texto, siendo la más conocida aquella que se refiere a cierto aparato destilatorio denominado Dibikos o Tribikos (según tuviese dos o tres caños para la destilación). 

      Sabemos que María escribió sobre alquimia. Los historiares mencionan unos Discursos de la sapientísima María sobre la piedra filosofal, cuyo manuscrito se conserva en la Biblioteca Nacional francesa; se habla también de una Magia Práctica y de una María Práctica. De estos últimos no hemos logrado determinar si son el mismo texto o dos textos diferentes. Pudiera ser también obra suya una Práctica del arte químico, en uno de cuyos pasajes María la Profetisa (aquí confundida con la hermana de Moisés) apunta la importancia del llamado “vaso alquímico”: “Todos los filósofos enseñan estas cosas con excepción del vaso de Hermes, porque es divino, secreto y procede de la Sabiduría del Maestro del mundo; y quienes lo ignoran no conocen el régimen de la verdad debido a la ignorancia del vaso de Hermes”. Y decimos que el texto bien pudiera ser de María ya que la doctrina hermética versa también sobre alquimia, y porque, si es cierto que era una seguidora del culto de Isis, no hay que olvidar que todo el hermetismo deriva de la antigua mitología egipcia en torno al dios Thot. Por último, se han recuperado también algunos fragmentos de sus obras en colecciones de alquimia antigua.

 

En estos textos está seguramente la base teórica de la alquimia, aunque es poco lo que podemos decir sobre tales teorías; lo que sí es posible es suponer que en ellas podemos encontrar el principio básico de los alquimistas: “Uno es Todo y Todo es Uno”, con el que se adopta la noción del macrocosmos-microcosmos. Por ende, tendemos a ver en María a una estudiosa de la naturaleza física y humana que intentaba encontrar la forma de integrar las fuerzas del espíritu con las de la materia, y para lograrlo estaba versada seguramente en la ciencia y la filosofía platónica y aristotélica. Siendo así, podemos suponer que científica y filósofa fue nuestra alquimista, y que seguramente su sabiduría, que yace aún sepultada en el olvido, nos introduciría en su propia manera de ver y hablar de este mundo en el cual vivió, al que también arrancó algunos de sus secretos. 

para saber más:

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Publicado por leyendas medievales
30 marzo 2014 7 30 /03 /marzo /2014 14:57

Cuenta la leyenda que hace mucho tiempo, un alquimista alemán sin mucho éxito en los negocios llamado Henning Brandt, empeñado como buen alquimista en buscar la piedra filosofal que transformara el plomo en oro, pensó que podía conseguirlo a partir de la orina humana - sería por el color o por las dos primeras letras ¡!-.
Reunió 50 cubos del “líquido elemento” y los tuvo varios meses en el sótano de su casa. Mediante diversos procesos misteriosos (tamizar, calentar, diluir,…) convirtió esa orina en una pasta tóxica y luego en una sustancia cérea y translúcida.
Nada de eso produjo oro, claro está, pero un día sucedió un hecho extraño que, a la postre, resultaría crucial. Desanimado y rendido por los continuos fracasos, apagó la luz que iluminaba el sótano y ya se disponía a subir a la casa cuando una luminiscencia verdosa iluminó la estancia. ¡Una nueva sustancia brillaba en la oscuridad!


Sin perder tiempo, la sacó del recipiente y al exponerla al aire, rompió a arder espontáneamente, al tiempo que Grandt gritaba de contento su particular eureka ante su brillante descubrimiento que pronto recibió el nombre de fósforo – “portador de luz”, en griego –. Desde entonces, las sustancias que brillan en la oscuridad sin arder, se les llama fosforescentes.
 

Las posibilidades comerciales de la nueva sustancia no pasaron desapercibidas a los negociantes codiciosos, pero las dificultades inherentes a la manufactura del fósforo por el método de Brandt lo hacían más caro que el oro y esto, aunque se intentó rentabilizar utilizando la orina de los soldados, resultaba demasiado para su explotación comercial.

Esta es, sin duda, una de las más conocidas leyendas de la alquimia prequímica y al mismo tiempo uno de los descubrimientos más notorios de esta práctica paracientífica. ¿Qué verosimilitud le concedes? Espero vuestros "fosforescentes" comentarios, para establecer entre todos la verosimilidud de esta historia.

 

 

EL CONDE ALQUIMISTA: SAINT-GERMAIN

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El conde de Saint-Germain afirmaba conocer todos los secretos de la alquimia, incluyendo la naturaleza del elixir de la vida. Instaló numerosos laboratorios en diferentes paises de Europa.

 

El misterio que rodea al conde de Saint-Germain se vuelve aún más profundo a causa de la incertidumbre que, incluso hasta hoy, ha rodeado sus orígenes. Una versión afirma que nació en 1710 en San Germano, y que era hijo de un recaudador de impuestos. Eliphas Levi, famoso ocultista del siglo XIX, afirmaba que Saint-Germain había nacido en Lentmeritz (Bohemia) a fines del siglo XVII, y que era hijo bastardo de un noble rosacruciano. La fecha es verosímil, y estos antecedentes explicarían la fuerte inclinación del conde por el misticismo, así como sus formidables talentos... aunque no fueran propiamente «poderes» en el sentido paranormal de la palabra.Se desconocía el origen de su fortuna, su nacionalidad y si tenía esposa e hijos. Era un hombre muy educado, elegante y noble. Hablaba a la perfección frances, ingles, italiano, chino, arabe y sanscrito. También tenía vastos conocimientos sobre política, artes, ciencias, poesía, medicina, química, música y pintura. No permanecía mucho tiempo en un lugar y viajaba constantemente por toda Europa, cuando se cansaba iba al tibet, africa o turquia. Se cuenta, además, que era ambidextro.

También conocía bien todas las ramas de la química; los muchos laboratorios que instaló con dinero prestado en toda Europa estaban, aparentemente, dedicados a la producción de pigmentos y tintes mejores y más brillantes, pero también al estudio del ennoblecimiento de los metales, es decir: a la alquimia.

 

Saint-Germain poseía también reputación de curandero: además de curar al mariscal de Belle-Isle, revivió a una joven amiga de Madame de Pompadour, cuando un envenenamiento causado por setas casi la había matado.

El conde tenía fama de no comer nunca acompañado; se sentaba y bebía agua mineral mientras a su alrededor todos se atracaban, según la moda de la época. Esto sólo puede haber acrecentado su aire misterioso. Giacomo Casanova, por cierto, quedó impresionado:

 
«En vez de comer, habló desde el principio hasta el final de la comida y yo seguí su ejemplo, sólo en un sentido, ya que no comí sino que le escuché con la mayor atención. Puede decirse sin temor a equivocarse, que como conversador no tenía igual».

 

El verdadero misterio que sigue rodeando la leyenda de Saint-Germain es la forma en que obtuvo sus conocimientos especializados. Y, de nuevo, la respuesta es simple: la experiencia. Los seguidores del conde en el siglo XIX insistían en que ya los poseía la primera vez que apareció en la corte francesa, hacia 1740, pero es más probable que los haya adquirido durante su larga vida; después de todo, vivió al menos hasta después de los setenta.Así mismo todo esfuerzo  para investigar la fuente de sus recursos, resultó infructuoso. No utilizaba ni bancos ni banqueros. Sin embargo, se movía en una esfera de crédito ilimitado, que jamás fue puesto en dudas por otros, ni abusado por él mismo.

 

Las primeras menciones históricas sobre Saint Germain se remontan al 1740, cuando se convirtió en un asistente habitual de los eventos más selectos de Viena. El Conde, que entonces tendría unos 30 o 40 años, vestía de modo austero pero llevaba siempre encima una cuantiosa cantidad de diamantes, que utilizaba en vez de dinero.Por la magnificencia de sus joyas, se le juzgaba inmensamente rico, se rumoraba el crédito ilimitado de que gozaba en todos los bancos del mundo, y se cuchicheaba el lujo fastuoso en que vivía. Se aseguraba que ostentaba dos valets de pie y cuatro lacayos uniformados en color tabaco con galones de oro. Se comentaba su gran colección de casacas que cambiaba a menudo, y hacían eco sus botones, yuntas, relojes, sortijas, cadenas; se citaba un ópalo monstruoso y un extraordinario zafiro blanco del tamaño de un huevo, lo mismo que la variedad de sus diamantes, el tamaño, color y perfección de cada uno. Sin embargo, cosa extraña, nadie podía jamás jactarse de haber sido recibido en la casa del Conde. Frecuentaba las  fiestas pero jamás lo vio nadie comer ni beber.

 

El Conde Saint Germain presentaba la invariable compostura, la conducta, el refinamiento y la cultura que caracteriza a los nobles de rango y educación. Todo esto unido a una fascinante conversación, una versatilidad para cambiar de tono y tema, que lo hacían siempre refrescante, inesperado e inagotable. Daba la impresión de haber viajado por el mundo entero y, sobre todo, de haber asistido personalmente a todo cuanto ha existido en nuestro planeta.

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Estando en Austria, parece que Saint Germain fue capaz de sanar contra todo pronóstico al mariscal francés belle isle, que había sido herido de gravedad en Alemania. En agradecimiento, el militar se lo llevó a Paris, donde puso a su disposición un laboratorio muy bien equipado. Fue precisamente en esta ciudad donde empezó a forjarse la leyenda de Saint Germain. Según otras versiones, el Conde Saint Germain aparece en Francia en 1758 procedente de Holanda, Inglaterra y Alemania, países que había estado visitando en misiones políticas.


De este modo, en Chroniques De L'oeil-de-boeuf: Des Petits Appartements De La Cour Et Des Salons De Paris Sous Louis XIV, La Régence,Louis XV, Et Louis XVI, se encuentra escrita una anécdota en la que el Conde afirma ante una anciana condesa haberla conocido cuando era una joven, lo que daba a a entender que el conde tenía más de cien años, cuando sólo aparentaba unos 40. "Yo soy muy viejo", señaló el Conde sonriendo. El "inmortal" Conde de Saint Germain se convirtió de esta forma en toda una leyenda urbana de la época, y empezaron a correr todo tipo de rumores sobre él, entre ellos, que había estado presente incluso en las fiestas de las bodas de Caná. Para muchos su aspecto era de permanente y radiante juventud.


El mundo veía en él un joven y noble señor de modales exquisitos, de gran dignidad, de impecable cortesía. Su porte era militar, delgado y de mediana estatura. Su cuerpo era asombrosamente bien formado. Sus manos delicadas, sus pies pequeños, sus movimientos elegantes, su cabello era oscuro y fino, sus ojos pardos. Una de sus biógrafas, la condesa d´Adhemar, no se cansaba de ponderar “¡Qué ojos! ¡Jamás los he visto iguales!
Todo en él lo revelaba perteneciente a una muy antigua y noble familia. Vestía sobriamente, de corte impecable y de las mejores telas. Siempre llevaba medias de finísima seda.
 

 

A finales de 1745 pudo haber sido arrestado en Londres, acusado de apoyar la causa de los Estuardo. Eso parece desprenderse de una carta oficial en la que se relata el arresto de "un hombre extraño que se hace llamar Conde de Saint Germain; no dice a nadie quién es ni de dónde viene. Admite que éste no es su verdadero nombre. Canta y toca el violín magníficamente; está loco". Tras ser sorprendentemente liberado, volvió a Versalles donde se convirtió en uno de los personajes más próximos a Luis XV y a Madamme Pompaour, con la que se le llegó a relacionar íntimamente. En 1760 el Rey deFrancia le envió a La Haya como representante personal para negociar un prestamo con Austria para ayudar a financiar la guerra contra Inglaterra. Allí, sin embargo, no sólo se enfrentó con su antiguo amigo Casanova, sino que fue acusado por el Duque de Choiseul, ministro de Asuntos Exteriores del Rey Luis, de conspiración contra Francia, lo que precipitó su huida.
Según parece, en Holanda, bajo el nombre de Conde de Surmount, amasó una gran fortuna vendiendo ungüentos, pócimas y preparados para combatir cualquier mal, incluso la muerte. Pero aunque las acusaciones de timador y conspirador le perseguirían allá donde fuera -se rumoreó incluso que precipitó las cosas para que el ejército ruso colocara en el trono a Catalina la grande-, su natural disposición para la diplomacia le granjeó numerosos aliados en toda Europa.

      En 1777, el conde Alvensleben, embajador de Prusia en la corte de Dresde, y hombre que conocía bien a Saint-Germain, escribió:


«Es un hombre muy dotado, con una mente muy despierta pero totalmente carente de juicio, y se ha ganado su singular reputación por medio de las adulaciones más viles de que es capaz un hombre y por medio de su notable elocuencia, especialmente si uno se deja arrebatar por el entusiasmo con que se expresa. Una vanidad poco común es el resorte que domina todos sus mecanismos».

 

Muchas de las historias acerca de Saint-Germain que dieron lugar a estas actitudes escépticas no provienen del conde sino, como revelaron las investigaciones de Gustav Berthold Volz en los años 20, de la boca de un impostor llamado Gauve. Gauve estaba al servicio del peor enemigo de Saint-Germain, el duque de Choiseul, quien, a causa de los celos que le inspiraba el conde, no se detenía ante nada con tal de desacreditarlo. Su estratagema consistía en que Gauve, que se parecía muchísimo al conde, solía presentarse en sociedad exagerando las debilidades conocidas del conde.Aunque jamás hizo alarde de sus poderes ocultos, el Conde actuaba expontáneamente como un Mago Blanco, un Cabalista, un Hermetista, un Alquimista, un Iluminista, un Templario, un Gnóstico, un Francmason y un Rosacruz.

 

Era clarividente, claroaudiente, viajaba astralmente, etéricamente, cósmicamente. A veces no se le veía en tres días. Entraba en un trance profundo sin despertar. Esto podía ocurrirle en casa ajena o en la suya propia. El historiador vienés, Franz Graeffer relata que un día, en medio de una conversación con el Conde, de pronto lo vio ponerse serio, rígido como una estatua, sus ojos usualmente tan expresivos, se hicieron incoloros y sin vida. Al rato se reanimó, su puso de pie y haciendo un gesto de despedida con la mano exclamó en alemán “Ich cheide” (me voy), “me verán una vez más, mañana. Se me necesita en Constantinopla, luego en Inglaterra. Por ahora tengo que ir a preparar dos inventos que verán en el próximo siglo. Un barco y un tren”.

Tenía el hábito desconcertante de entrar en la cámara del Rey sin recurrir a las puertas. Simplemente aparecía y desaparecía sin disimular su facultad.Por algo dijo Voltaire en una carta a Federico El Grande: “El Conde Saint Germain es el hombre que nunca muere y que todo lo sabe”.

 

Según documentos encontrados, el Conde de Saint Germain murió en 1784 en el castillo de Eckenforde, propiedad de su último mecenas, el príncipe Carlos de Hesse-Cassel, quien erigió un monumento en su honor con la leyenda: “Aquel que se hacía llamar Conde de Saint Germain, y del que no hay otras informaciones, ha sido enterrado en esta iglesia”. A pesar de esto se dijo que en 1789 fue visto en Francia. Algunos dicen el Conde fue un “iluminado”, que adquirió la vida eterna, o la extensión de de la vida mediante el conocimiento y la sabirduría. Para otros, Saint Germain es uno de los padres de la alquimia, la ciencia, ciencia que busca entre otras cosas, el elixir de la vida y la habilidad de convertir cualquier metal en oro.Se cuenta que en una ocasión el Conde tomó una moneda de 12 centavos, la expuso a una llama y cuando se enfrió se la dio a Casanova, éste constató que era de oro puro y expresó su duda al Conde diciendo que él la había cambiado. El Conde contestó: "El que duda de mis conocimientos no merece hablar conmigo" y le mostró la puerta.
Se dice que Saint Germain pronunció un día estas palabras:

“Desapareceré de Europa para ir a la región del Himalaya. Allí descansaré. Tengo que descansar. Dentro de ochenta y cinco años se me volverá a ver”.

 

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Publicado por leyendas medievales

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